Các nước Đông Nam Á đang ưu tiên củng cố sức mạnh của hải quân và tuần duyên, trong bối cảnh căng thẳng gia tăng ở Biển Đông.
Giới chức Australia nghi ngờ Trung Quốc đã triển khai vũ khí lên các đảo nhân tạo mà nước này bồi đắp trái phép ở Biển Đông, và bày tỏ quan ngại về khả năng Bắc Kinh quân sự hóa khu vực. 
Một chuyên gia Australia nhận định Trung Quốc phát tín hiệu có tính toán kỹ lưỡng, khi nêu khả năng lập Vùng Nhận dạng Phòng không (ADIZ) trên Biển Đông.