Thứ sáu, 26/2/2021
Chủ nhật, 17/1/2021, 00:00 (GMT+7)

Vựa cá cơm khô trên 'thành phố đảo' Phú Quốc

Kiên GiangNhững ngày cuối năm âm lịch, người dân TP Phú Quốc tất bật với những mẻ cá cơm khi những chuyến tàu đánh bắt ngoài khơi về bờ.

Sau chuyến đánh bắt xa bờ, tàu cá về neo đậu và chủ các xưởng cá cơm khô dùng thuyền nhỏ trung chuyển về bờ rồi thuê thợ đưa đến xưởng chế biến.

Quanh đảo Phú Quốc có hàng chục hộ làm nghề khô cá cơm phân bố ở các xã Dương Đông, Gành Giàu, An Thới ...

Bà Nguyễn Thị Ngọc Hiền (góc phải) 46 tuổi, chủ xưởng cá ở khu Đất Đỏ, An Thới cho biết dịp này cá cơm đánh bắt về nhiều vì biển lặng gió. "Có ngày xưởng tôi chế biến gần 20 tấn cá tươi, phải huy động 50-60 người làm liên tục, nhiều hôm tăng ca cả đêm", bà Hiền nói.

Theo bà Hiền, các chủ xưởng thường đầu tư một phần cho các chủ thuyền mua ghe, thuyền đi biển. Sau mỗi chuyến cá về, ngư dân sẽ ưu tiên bán cá cơm cho chủ xưởng, các loại cá khác mang ra chợ bán cho lái buôn. Đây là nguồn cung cấp cá cố định để các xưởng cá khô có sản phẩm bán quanh năm.

Cá cơm được ướp đá lạnh để dưới hầm tàu. Tàu cá thường đi đánh bắt từ một tuần tới cả tháng. Hiện các tàu đều trang bị máy quét để biết luồng cá nên hầu hết ra khơi là có thành quả khi trở về.

Các nữ công nhân trải đều cá trên sàng lưới để luộc. Thu nhập trung bình của mỗi người thợ khoảng 300.000 đồng mỗi ngày, nếu làm ca đêm, thu nhập tăng gấp đôi.

Hệ thống lò luộc cá sử dụng băng chuyền và ròng rọc để đẩy nhanh tốc độ. Thời gian luộc cá thường vào đêm hoặc sáng sớm. Cá cơm luộc với nước muối, mỗi bếp luộc từ 10 khay cá. Cá đun trong nước sau khi sủi bọt trắng sẽ hớt váng và đưa ra ngoài phơi nắng.

Phú Quốc đang mùa gió và nắng nên người dân tận dụng phơi cá từ sớm. Tất cả các công đoạn đều làm thủ công.

Phú Quốc có hai mùa, mùa khô từ tháng 10 tới tháng 3 năm sau, còn lại là mùa mưa. Cá cơm khô được làm quanh năm, vào mùa mưa cá đưa vào lò sấy để nhanh khô.

Cá cơm được chế biến theo hai cách, luộc qua nước muối rồi phơi khô hoặc cá cơm sống phơi khô ăn liền.

Cá được phơi hơn 6 tiếng là thu hoạch được. Theo các chủ xưởng, cứ 10 kg cá tươi, được 4 kg cá khô thành phẩm.

"Tôi từ An Giang đến đây phơi cá cơm khô để kiếm tiền về quê ăn Tết. Nghề này không đòi hỏi phải có kỹ năng gì, cứ khi nào khỏe thì đi làm. Nếu làm chăm chỉ, hai vợ chồng cũng bỏ túi được 500.000 đồng mỗi ngày", bà Năn Thu, 50 tuổi, nói.

Người thợ chuyển các mẻ cá cơm khô thành phẩm vào kho.

Cá cơm khô xuất bán được tập kết trên xe tải. Theo các chủ lò cá, đầu ra của sản phẩm chủ yếu là thị trường Trung Quốc. Mỗi ngày một xưởng xuất đi từ 5 tấn cá, với giá khoảng 45.000 đồng/kg.

Vựa cá cơm ở 'đảo ngọc" ngày gần tết
 
 

Phơi cá cơm tươi. Video: Ngọc Thành

Ngọc Thành