Thứ bảy, 25/9/2021
Thứ bảy, 5/3/2016, 05:31 (GMT+7)

Vòng 29 Ngoại hạng Anh: Thành bại tại derby

Tottenham và Arsenal sẽ đá trận derby Bắc London có tính chất quan trọng bậc nhất từ nhiều năm qua, bởi nó quyết định đến cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh mùa này.

Tottenham – Arsenal (19h45 thứ bảy, ngày 5/3 theo giờ Hà Nội): Trận derby Bắc London cuối tuần này có thể là trận đánh lớn nhất trong sự nghiệp của David Ospina (trái) tại Arsenal. Trớ trêu thay, đó lại là lần đầu anh ra sân ở Ngoại hạng Anh mùa này.

Ospina góp công giúp Arsenal đánh bại Tottenham 2-1 tại Cúp Liên đoàn hồi tháng chín năm ngoái. Tuy nhiên, một tuần sau, những sai lầm khiến Arsenal bị Olympiakos đánh bại tại Champions League khiến hình ảnh của anh trong mắt CĐV sụp đổ. Ospina là một thủ môn giàu kinh nghiệm và tài năng. Nhưng anh không thể bì với Petr Cech. Dưới sức ép của dư luận, sau màn trình diễn đáng quên đó, Arsene Wenger buộc phải cất hẳn Ospina lên ghế dự bị dù áy náy.

Bây giờ, trước trận chiến quyết định thành bại của đội nhà ở mùa giải này, các CĐV Arsenal phải trông cậy vào một người mà họ từng chế giễu. Phong độ không tốt của các cầu thủ Arsenal càng khiến vị trí thủ môn trở nên quan trọng. Chấn thương bắp chân của Petr Cech không đơn thuần là mất mát chuyên môn. Nó còn khiến tâm lý của các học trò Wenger bị tổn hại.

Bảy lần gần nhất chạm trán Arsenal trên sân nhà, Tottenham chỉ thua một. Đội chủ sân White Hart Lane thắng bốn lần trong số đó, đều với tỷ số 2-1. Trận thua West Ham 0-1 chặn đứng chuỗi sáu trận thắng liên tiếp của thầy trò Mauricio Pochettino. Nhưng với ba thất bại liên tiếp, Arsenal thậm chí còn chuẩn bị tệ hơn cho cuộc đối đầu mà theo Eurosport, là trận derby Bắc London lớn nhất trong 15 năm qua. 

Chelsea – Stoke (22h thứ bảy, 5/3): Phong độ tuyệt vời của thủ môn Jack Butland (áo cam, trong ảnh) giúp Stoke duy trì vị trí thứ bảy trên bảng điểm và chỉ kém top bốn năm điểm.

Sự vắng mặt của “hòn đá tảng” Ryan Shawcross và thực tế là Stoke ghi bàn ít hơn cả Norwich không khiến họ tuột xuống. Mark Hughes đang thúc giục ban lãnh đạo Stoke thưởng cho Butland một bản hợp đồng mới. Thủ thành 22 tuổi nhiều khả năng được tăng lương gấp đôi để tránh lời mời từ các đội bóng khác. 

Chelsea sẽ bằng điểm với Stoke nếu họ thắng. Thầy trò Guus Hiddink cũng như đối thủ, nuôi tham vọng chen chân vào top bốn. Tuy nhiên, cuối tuần này, họ sẽ ra sân mà trong đầu không khỏi nghĩ đến trận lượt về vòng 1/8 Champions League với PSG sau đó bốn ngày.

Hiddink có thể sẽ để Diego Costa nghỉ ngơi. Đó là cơ hội để Jack Butland và đồng đội có thêm một trận giữ sạch lưới. Nhưng đó cũng là cơ hội để kẻ đóng thế Costa bên phía chủ nhà, Alexandre Pato (ảnh) tỏa sáng.

Everton – West Ham (22h thứ bảy, 5/3): West Ham chưa từng thắng Everton trong 18 lần đối đầu gần nhất. Do đó, chuyến đi đến sân Goodison Park là bài toán nan giải với đội bóng đang mon men tiếp cận top bốn.

West Ham thường trắng tay rời Merseyside. Họ từng như vậy cho đến khi đánh bại Liverpool 3-0 vào tháng tám năm ngoái. Một điểm đáng lưu ý trong trận thắng Tottenham 1-0 là HLV Slaven Bilic sử dụng ba trung vệ. Chiến thuật này hoạt động rất hiệu quả, ngăn cản sự cơ động của các cầu thủ tấn công bên phía Tottenham. Nó cũng giúp phát huy sức mạnh của Michail Antonio (ảnh) khi hậu vệ này được đá cao hơn. Đây cũng là một cách để West Ham khóa chặt Romelu Lukaku ở trận tới.

Everton vừa nhận được nguồn đầu tư từ Farhad Moshiri. Tuy nhiên, thầy trò Roberto Martinez vẫn chưa thuyết phục các CĐV bằng màn trình diễn trên sân. Nếu West Ham thắng trong cuộc chiến thể lực mà họ bày ra và kiên nhẫn như mọi lần, đội bóng của Bilic nhiều khả năng sẽ thắng vì các cầu thủ Everton thường mắc những sai lầm ngớ ngẩn ở mùa này.

Man City – Aston Villa (22h thứ bảy, 5/3): Ba thất bại liên tiếp ở Ngoại hạng Anh là tín hiệu báo động với Man City, nhưng quan trọng hơn, đó là những trận thua Liverpool, Tottenham và Leicester.

Đó đều là những đối thủ cạnh tranh trực tiếp. Man City là đội bóng của những khoảnh khắc, nhưng họ đang thiếu điều đó ở mùa giải này. Nó khiến họ thua những đối thủ lớn, điều khó xảy ra trong vài năm qua.

Bằng điểm với Man Utd, City cần một chiến thắng để tạo khoảng cách. Đối đầu với đội bét bảng Aston Villa, những người từng thua họ 0-4 ở Cup FA hôm 30/1, đó có vẻ không phải là thử thách lớn. 

Điểm yếu của Man City lúc này là ở trung tâm hàng tiền vệ. Những người thường đá chính, Yaya Toure, Fernando và Fernandinho, có độ tuổi trung bình 30 và tâm trí bắt đầu hướng đến bến đỗ mới vào mùa hè này. Fabian Delph là sự bổ sung chất lượng, nhưng chấn thương khiến anh không đóng góp được nhiều.

Jurgen Klopp đã tận dụng sự thiếu năng động ở khu vực giữa sân của Man City để mang về chiến thắng 3-0 cho Liverpool. Remi Garde nhiều khả năng sẽ bố trí quân số đông ở giữa sân để tranh chấp bóng. Man City chính là đối thủ đầu tiên Garde đối đầu khi ông được bổ nhiệm làm thuyền trưởng Villa và kết quả trận đấu đó là 0-0. Một suất trụ hạng có lẽ đã xa tầm tay đội bóng thành Birmingham, nhưng nếu tước đi hy vọng vô địch của Man City, họ sẽ còn được nhắc đến nhiều.

Newcastle – Bournemouth (22h thứ bảy, 5/3): Bournemouth thường chơi với sự gắn kết và tinh thần chiến đấu rực lửa. Đó là điều Newcastle cần để cứu vãn mùa giải.

Bản hợp đồng Benik Afobe và sự trở lại sau chấn thương của Max Gradel giúp hàng công Bournemouth sắc bén hơn hẳn. Đó cũng là điều Newcastle thiếu. Không bất ngờ khi đội bóng của Eddie Howe đang và sẽ xếp trên đoàn quân nhốn nháo của Steve McClaren.

Vấn đề là, trong sự nhốn nháo của Newcastle, vẫn có điểm tích cực. Bằng chứng là hai chiến thắng trên sân nhà gần đây của họ trước West Ham và West Brom. Tiếp đà này, Newcastle sẽ hướng đến trận thứ ba liên tiếp ca khúc khải hoàn tại St James’ Park. Nhưng thầy trò Steve McClaren nên cẩn thận, vì họ sẽ phải trả giá đắt nếu để thua.

Southampton – Sunderland (22h thứ bảy, 5/3): Southampton chỉ đang có nhiều hơn Sunderland một bàn thắng. Sự vắng mặt của Shane Long và Charlie Austin càng khiến nhiệm vụ ghi bàn trở nên khó khăn hơn với họ.

Điều này có nghĩa là Southampton chỉ có thể trông vào Graziano Pelle (phải), tiền đạo tịt ngòi từ tháng 11, và Sadio Mane (trái), người thậm chí còn khát bàn thắng hơn. Trong khi đó, đã ba tháng qua, không trận nào Sunderland giữ sạch lưới. Công cùn gặp thủ yếu, nhiều khả năng, một trong hai chuỗi trận đáng buồn trên sẽ chấm dứt cuối tuần này.

Sunderland đang cạnh tranh quyết liệt với Norwich và Newcastle để tránh nhóm phải xuống hạng. Ba đội này đang cùng có 24 điểm, chia nhau ba vị trí phía trên đội bét bảng Aston Villa. Sunderland có lợi thế nhờ hiệu số bàn thắng bại tốt hơn. Tuy nhiên, trước hàng thủ chắc chắn của Southampton, thầy trò Sam Allardyce khó kiếm ba điểm tại St Mary’s.

Swansea – Norwich (22h thứ bảy, 5/3): Chiến thắng bất ngờ nhưng xứng đáng trước Arsenal mang về ba điểm quan trọng cho Swansea trong cuộc chiến trụ hạng.

Nếu thắng tiếp Norwich cuối tuần này, đội bóng Xứ Wales gần như an toàn và đẩy đối thủ xuống vũng bùn. “Chim hoàng yến” thua đau Chelsea vì bàn thắng trong thế việt vị của Diego Costa. Thất bại này khiến họ rơi xuống nhóm cầm đèn đỏ.

Steven Naismith lỡ trận gặp Chelsea nhưng sẽ trở lại cuối tuần này. Kể từ khi cựu cầu thủ Everton cập bến sân Carrow Road, Norwich chưa thắng trận nào nhưng anh là quân bài tấn công quan trọng và là niềm hy vọng của Alex Neil.

Watford – Leicester (0h30 Chủ nhật, 6/3): Ít ai nghĩ rằng một điểm từ trận hòa West Brom 2-2 lại có thể giúp Leicester gia tăng khoảng cách với những đội bám đuổi phía sau, nhưng chuyện khó tin đó đã xảy ra.

Sau vòng 28, các nhà cái đồng loạt điều chỉnh tỷ lệ cá cược, xem Leicester là ứng cử viên sáng giá nhất cho danh hiệu Ngoại hạng Anh mùa này. Bởi vì họ nhận ra một điều, đoàn quân của Claudio Ranieri đang có “cái duyên” của một nhà vô địch. Còn nhớ Man City ở mùa giải 2011-2012 hay Man Utd những năm tháng rực rỡ dưới thời Alex Ferguson, mỗi khi họ mất điểm, các đối thủ bám đuổi cũng đều trượt chân theo. Leicester đang có “cái duyên” đó. Tất cả những gì họ cần là tiếp tục tiến lên và đừng ngoảnh lại.

Tottenham và Arsenal sẽ có trận đấu “một mất một còn” cuối tuần này. Với Leicetser, họ chỉ phải gặp Watford. Watford thi đấu không tồi ở mùa này nhưng họ từng thua Arsenal, Tottenham, Man City và Man Utd trên sân nhà. Do đó, đây không phải mẫu đội bóng “sát ông lớn” tại gia.

Leicester nên để mắt tới Odion Ighalo, tiền đạo từng có lúc đua tranh cùng Jamie Vardy trong danh sách các chân sút tốt nhất. Sau sáu trận tịt ngòi, Ighalo chững lại với 14 bàn, kém Vardy năm bàn. Nhưng đó vẫn là mũi nhọn nguy hiểm nhất của đội chủ nhà. Vị trí của Andy King (ảnh) cũng là một điểm đáng chú ý. Nếu anh tiếp tục thay thế tốt N’Golo Kante, mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn với Leicester.

Crystal Palace – Liverpool (20h30 Chủ nhật, 6/3): Lần gần nhất Liverpool thắng Crystal Palace trên sân Selhurst Park là từ tháng 12/1997.

Khi đó, Steve McManaman, Michael Owen (ảnh) và Oyvind Leonhardsen là những người ghi bàn mang về chiến thắng 3-0 cho The Kop. Lần này, chiến thắng với cùng tỷ số trước Man City sẽ là động lực để thầy trò Jurgen Klopp kiếm ba điểm đầu tiên trên sân Crystal Palace sau gần hai thập kỷ.

Liverpool chưa từng thắng ba trận liền mùa này. Thách thức lớn nhất với Klopp là tìm sự ổn định cho đội bóng. Một tín hiệu khả quan trong trận thắng Man City là khả năng bám vòng cấm của Divock Origi (ảnh). Daniel Sturridge là tiền đạo tài năng nhất mà Liverpool đang có. Nhưng ở trận thua Man City ở chung kết Cúp Liên đoàn, cầu thủ người Anh thường lùi sâu để tìm kiếm bóng.

Thực tế, anh ta không cần như vậy. Bóng không đến chân anh ta và thậm chí Sturridge còn làm hẹp khoảng trống để những cầu thủ sáng tạo hoạt động. Origi thì khác. Việc tiền đạo người Bỉ cắm chốt trong vòng cấm tạo ra khoảng trống giữa hàng hậu vệ và tiền vệ đối phương. Đó là nơi James Milner, Roberto Firmino và Adam Lallana, những ngòi nổ nguy hiểm nhất của Liverpool, hoạt động. Nếu Origi tiếp tục làm được điều này, anh nên được trao vị trí trung phong. 

West Brom – Man Utd (23h Chủ nhật, 6/3): Tony Pulis đang có một cuộc cách mạng nho nhỏ ở West Brom. Một trong những HLV bảo thủ nhất Ngoại hạng Anh xếp đội hình với ba tiền đạo.

Bộ ba đó là Stephane Sessegnon (trái), Saido Berahino và Salomon Rondon, những mũi nhọn của West Brom trong trận gặp Leicester. Hiếm thấy một người thích phòng ngự như Pulis cho đội bóng của ông chơi “thả phanh”như vậy. Liệu chiến thuật mới của HLV người xứ Wales sẽ mang lại hiệu quả? Chỉ thời gian mới có thể trả lời.

Sự thay đổi này có thể mang lại kết quả tốt choWest Brom khi tiếp Man Utd cuối tuần này. Tốc độ, sự khôn ngoan của Sessegnon và Berahino sẽ giúp họ đánh vào vị trí của hai trung vệ. Chưa biết là ai nhưng với những chấn thương hiện nay của Man Utd, đó chắc chắn là những người thiếu tốc độ và thể lực. Còn với Salomon Rondon, hãy cứ nhìn pha tranh chấp đầy thể lực khiến Robert Huth té ngã trong bàn mở tỷ số ở trận gặp Leicester để đánh giá anh có thể làm gì.

Man Utd đang tận hưởng sự hồi sinh. Họ vẫn rất cần điểm để bám sát Man City vì đang đá hơn một trận. Sau trận thắng Watford, Louis Van Gaal nói việc hoán đổi vị trí giữa Anthony Martial và Marcus Rashford (trái) đã mang lại chiến thắng cho Man Utd. Cuối tuần này, hãy xem chiến lược gia người Hà Lan kết hợp hai ngôi sao trẻ này như thế nào?

Di Khánh