Chủ nhật, 8/11/2020, 11:17 (GMT+7)

Klopp - hòn đá tảng giữa đường của Guardiola

Cuộc đối đầu của họ chưa bao giờ sôi nổi ngoài đường biên như cặp Guardiola - Mourinho hay Ferguson - Wenger trước kia. Nhưng nó mang nhiều duyên nợ, và ở đó Klopp như một khắc tinh với Guardiola.

*Man City - Liverpool: 23h30 Chủ Nhật 8/11.

Trong 19 cuộc đối đầu nhau trên mọi đấu trường, Klopp (trái) thắng chín, còn Guardiola là tám.

"Tôi không giữ mối quan hệ xã hội với Klopp, cả ở đây lẫn ở Đức trước kia. Chúng tôi là những đại kình địch, chỉ có một mục đích duy nhất là đánh bại nhau. Vì thế chúng tôi khó mà gần nhau được. Nhưng Klopp là một HLV rất tài ba, tài ba thực sự". Đó là những nhận xét hiếm hoi mà Guardiola nói về Klopp. Và nếu nhìn vào chặng đường song đua mà họ từng có, đang có với nhau, chúng ta sẽ nhận ra rằng nếu có một ai đó ngăn cản Klopp trên con đường chinh phục, chắc chắn Guardiola phải là một trong những nhân vật hàng đầu.

Những năm tháng của Guardiola ở Bayern Munich thực tế là thất bại. Dù ở đó, ông giành ba chức vô địch Bundesliga và hai Cup Quốc gia. Đơn giản, để chọn một HLV đưa Bayern lên ngôi thống soái của bóng đá Đức, những người điều hành Bayern không cần đến Guardiola. Họ muốn Champions League, và ông đã không mang lại được điều đó.

Phải nhìn lại chặng đường của bóng đá châu Âu để nhìn nhận lại vị trí của Pep ở Bayern trước kia. Tại châu Âu, một thời gian rất dài có ba trường phái bóng đá lớn. Thứ nhất là Hà Lan, với lối chơi chủ trương pressing và sau này được tiến hoá thêm nữa để tạo ra thứ pressing cực đoan ngay trên phần sân đối phương. Thứ hai là bóng đá Italy, với chủ trương phòng ngự khu vực (đa số rất hay nhầm rằng họ chỉ có mỗi đặc sản catenaccio). Và thứ ba là bóng đá Đức, với sự trung thành cùng bóng đá một kèm một.

Thất bại ở World Cup 1998 khiến người Đức thay đổi mạnh mẽ. Và cho đến giai đoạn đầu của thập niên 2010, người Đức bắt đầu chú trọng vào pressing nhiều hơn. Sự phổ biến của pressing cực đoan bắt đầu mạnh mẽ dần trong làng bóng đá Đức. Vàhọ tạo ra một phiên bản lai giữa pressing cực đoan ấy với đặc trưng bóng đá kèm người của mình thành một thứ bóng đá hiện đại mà giờ đây chúng ta hay gọi là gegenpressing.

Bayern nhìn nhận sự biến chuyển này rất sớm, và tích cực tham dự vào công cuộc đó. Việc họ mời Guardiola đến Allianz Arena cũng chính vì lẽ đó. HLV người Tây Ban Nha thông thạo pressing cực đoan và thể hiện nó nhuần nhuyễn ở Barca. Bayern mong mỏi ông sẽ cải tạo tư duy của các cầu thủ để xây dựng một bản thể mới cho đội bóng, rồi từ nền tảng ấy vươn lên ngôi vô địch Champions League. Nhưng Guardiola chỉ làm được một nửa. Nửa còn lại, Hansi Flick đã hoàn thành.

Kể từ khi rời Barca, Guardiola chưa thể trở lại đỉnh cao dù trong tay luôn là những cầu thủ hàng đầu ở những CLB hàng đầu là Bayern Munich và Man City.

Song, trong cuộc chiến ở Đức, Guardiola thực sự luôn gặp một vật cản lớn. Đó chính là Klopp. Ở Đức, nếu Guardiola là hiện thân của một HLV thế lực (nhờ vào uy thế của Bayern) thì Klopp là một nhà vô địch trong lòng người. Dortmund không có các điều kiện dồi dào như Bayern song dưới tay Klopp, họ luôn là đội bóng có sức cạnh tranh lớn, có dồi dào nội lực và một chiều sâu thực sự.

Quãng thời gian ở Đức, Guardiola luôn chiến thắng trong các cuộc đua khi điểm số của Bayern cao hơn Dortmund, nhưng ông thường thất bại trước Klopp ở các trận đấu sống còn, kiểu như Siêu Cup Đức. Và khi đó, Klopp vẫn chưa hoàn thiện triết lý như bây giờ. Để rồi khi gặp lại nhau ở Ngoại hạng Anh, Guardiola hiểu rằng đó chính là cái rào gian nan nhất cản bước Man City trong các cuộc đua đường dài.

Klopp sang Liverpool năm 2015, Guardiola đến Man City sau đó một năm. Thời gian đầu, họ đều phải giải quyết các vấn đề nhân sự tồn đọng từ thời HLV trước, với những cái tên như Mamadou Sakho, Samir Nasri... Và khi hai đội bóng bắt đầu định hình rõ nét theo đúng triết lý của các HLV, khó khăn cho Guardiola thực sự bắt đầu.

Ở lần vô địch Ngoại hạng Anh gần nhất của Man City, Guardiola hẳn vẫn còn bàng hoàng khi nhớ về ngày 3/1/2019. Lúc đó, họ kém Liverpool bảy điểm và nếu thất bại tại sân nhà Etihad, nó có thể sẽ là gáo nước lạnh dội vào công cuộc bảo vệ ngôi vương. Và nguy cơ ấy suýt nữa xảy ra khi đội bóng của Guardiola cách thất bại... 12 millimetres.

Khi tỷ số đang là 0-0, Sadio Mane dứt điểm, bóng vượt qua thủ thành Ederson vốn dĩ đã đổ người trước đó và việc anh quay lại để ngăn chặn là quá muộn. Nhưng may mắn thay, Jones Stones kịp lao về phá bóng ngay trên vạch vôi. Chỉ 10% quả bóng chưa qua hết vạch vôi mà thôi. 10% ấy là 12 millimetres. Nếu Liverpool thắng, khoảng cách sẽ được nâng lên 10 điểm.

Tình huống Stone cứu Man City khỏi bàn thua, để từ đó họ chiến thắng và thu hẹp khoảng cách với Liverpool.

Cú cứu thua xuất thần đó giúp Man City hồi tỉnh. Họ thắng nhờ công của Leroy Sane khi trận đấu chỉ còn 18 phút. Khoảng cách điểm được rút lại. Man City chỉ còn kém Liverpool bốn điểm. Và ở cuối mùa giải 2018-2019 ấy, Man City bảo vệ thành công chức vô địch với 98 điểm, còn Liverpool đứng sát phía sau với một điểm ít hơn.

Những gì xảy ra hôm đó chỉ là một kịch bản với cái kết có hậu hơn (cho Pep) so với lần đầu họ gặp nhau ở Ngoại hạng Anh đúng đêm Giao thừa 2016. Khi Pep đang được ngợi ca và kỳ vọng mang lại một sức sống mới cho Man City nói riêng và giải đấu nói chung, Liverpool đã đưa họ bước vào năm 2017 bằng trận thua 0-1, khiến Man City tụt lại với 10 điểm ít hơn Chelsea.

Trận lượt về của mùa 2016-2017 ở Etihad, Guardiola cũng không thể thắng nổi Klopp (hoà 1-1). Kết cục đó đồng nghĩa với việc cả hai không còn cơ hội để đua tranh chức vô địch với Chelsea và Tottenham. Họ chỉ còn đối diện nhau, tranh giành vị trí thứ ba mà chung cuộc, Man City nhiều hơn hai điểm.

Ở mùa giải đầu tiên mà Guardiola vô địch (mùa 2017-2018), ông có một chiến thắng lẫy lừng với tỷ số 5-0 trước Klopp ở Etihad nhưng trận đó Liverpool mất Mane vì thẻ đỏ sau một va chạm với Ederson. Về lại sân Anfield, Klopp dạy cho đối thủ thế nào là gian nan khi dẫn trước tới 4-1 và thắng chung cuộc 4-3. Mùa ấy, Guardiola tiếp tục vượt khó để vô địch, với 100 điểm cho Man City nhưng trong thành tích lẫy lừng đó, vẫn còn hai hạt sạn mà ông chắc không bao giờ quên.

Guardiola: "Nếu thế trận đôi bên chơi cởi mở thì Liverpool là đội bóng hay nhất thế giới".

Trận thắng 4-3 của Klopp chính là dấu mốc ghi nhận đội đầu tiên thắng được Man City ở Ngoại hạng Anh 2017-2018. Nhưng hạt sạn to hơn, và đau đớn hơn, chính là Guardiola đại bại trước Klopp ở Champions League với tổng tỷ số hai lượt là 5-1.

Những kỷ niệm cay đắng đó buộc Guardiola bước vào mùa giải 2018-2019 bằng một tuyên bố về Liverpool rằng: "Nếu thế trận đôi bên chơi cởi mở thì Liverpool chính là đội bóng hay nhất thế giới. Thế trận mà cởi mở, bạn sẽ không có nổi một phần trăm chiến thắng trước họ". Và chính Carles Planchart, trưởng nhóm phân tích của Man City, đã phải đánh giá rằng "Mỗi khi gặp Liverpool, nhất là ở Anfield, chúng tôi thực sự vô cùng khó khăn, kể cả khi họ không khống chế bóng nhiều".

Phải thừa nhận, kể từ sau chức vô địch Ngoại hạng Anh 2019, Man City đã gặp rất nhiều khó khăn. Khó có thể đổ lỗi tại Covid-19 bởi đó là một đại nạn chung chứ không phải một hình phạt riêng rẽ cho đội bóng của Guardiola. Và cho tới tận lúc này, Man City chưa cho người xem cảm thấy an tâm như những đội hình mạnh nhất của Guardiola từng thể hiện. Trong khi đó, Klopp vẫn như con kiến nhỏ, chỉn chu nhặt nhạnh từng chút, từng chút để khiến Liverpool ngày một cải thiện hơn. Và trước Man City, Liverpool vẫn luôn thể hiện rằng họ là một khắc tinh ghê gớm nhất, một khắc tinh được tạc nên bởi chính Klopp, kình địch khó nhằn nhất của Guardiola.

Chỉ có một chiến thắng trước Klopp mà Guardiola chắc cũng chẳng muốn nhắc đến bao giờ. Đó là Ilkay Guendogan. Cậu học trò cũ ở Dortmund là người mà Klopp cực kỳ muốn tái hợp ở Liverpool. Mọi chuyện có vẻ đã an bài và ổn thoả vào năm 2016. Nhưng chính sự có mặt của Guardiola ở Man City đã khiến Guendogan lựa chọn màu áo xanh khi anh phát biểu "Biết rằng Pep huấn luyện Man City chính là yếu tố thay đổi mọi quyết định".

Man City của Guardiola hiện nay không còn đem lại cảm giác an toàn như trước.

Có lẽ, Guendogan, với những năm tháng về nhì ở Dortmund trong cuộc đua Bundesliga với Bayern của Guardiola, đã tin rằng ở Man City, anh sẽ gặt hái được danh hiệu nhiều hơn. Đúng là anh đã có hai chức vô địch Ngoại hạng Anh cùng Guardiola nhưng sau đó, Klopp có gì? một Ngoại hạng Anh và một Champions League.

Bây giờ, Klopp đã có một cuộc trả thù ngọt ngào khi nắm được Thiago, tiền vệ trụ hay nhất thế giới lúc này, học trò cũ của Guardiola. Nhưng suy cho cùng, có Thiago hay không, Klopp cũng vẫn là kẻ ngáng chân Guardiola hữu hiệu nhất với một thứ bóng đá mang lại sự ức chế kinh hoàng cho đối thủ.

Có một điều cũng nên nhắc để nhớ. Thực tế, Pep từng chọn lầm đối thủ để đương đầu khi ông mới tới nước Anh. Năm 2017, ông xác định đối thủ lớn là Mauricio Pochettino chứ không phải Klopp. Và ông mỉa mai đại ý rằng Tottenham là "Đội bóng của Harry Kane" để rồi Pochettino phản pháo lại rằng "Pep rất thiếu tôn trọng. Khi tôi còn huấn luyện Espanyol và ông ta ở Barca, chưa bao giờ tôi gọi đội của ông ta là ‘Đội bóng của Leo Messi’ cả".

Rồi Pochettino cũng ra đi. Chỉ còn lại Klopp ở đó và tiếp tục là trở ngại vĩ đại nhất của Pep ở Premier League. Nếu ở Đức, Guardiola có thể dễ dàng vô địch Bundesliga thì ở Anh, vô địch Premier League ngày một khó khăn. Đơn giản, ở Đức, Klopp ngáng chân Guardiola thì vẫn chỉ có mình Dortmund căng mình ra đua tranh cùng Bayern. Còn ở Anh, nếu Liverpool thất thế trong cuộc đua nhưng Klopp vẫn ngáng chân được Guardiola thì vẫn còn những thế lực khác sẵn sàng tranh giành vị trí số một.

Sự thành công của Klopp về mặt danh hiệu càng tô điểm thêm cho triết lý bóng đá và con người đặc biệt của ông.

Và nếu năm nay Guardiola không thể vô địch Ngoại hạng Anh hoặc Champions League mà một trong các nguyên nhân có thể bắt nguồn từ cuộc đối đầu với Klopp, chúng ta có thể khẳng định rằng Guardiola đã thất bại ở Man City, một thất bại nặng nề hơn ở Bayern, mà người mang lại nỗi ám ảnh lớn cho ông, không ai khác, chính là Klopp.

Hà Quang Minh