Mùa của những ngôi sao mới

20 năm trước, John Terry ra mắt đội một Chelsea, nhưng giờ anh đã chuyển xuống giải Hạng nhất, khoác áo Aston Villa. Wayne Rooney khép lại 13 năm cống hiến cho Man Utd để về "mái nhà xưa" Everton, sau khi lập kỷ lục ghi nhiều bàn nhất lịch sử "Quỷ Đỏ". 

Pablo Zabaleta, người cận vệ trung thành và tận tụy, cũng rời Man City sau gần một thập kỷ. Oliver Giroud, Diego Costa thì sắp hoàn thành sứ mệnh lịch sử tại Arsenal và Chelsea. 

Khi lớp cận vệ già ấy lùi lại phía sau, Ngoại hạng Anh sẽ là sân chơi cho một thế hệ mới, trẻ hơn, đắt giá hơn. Số này gồm Gabriel Jesus, Bernardo Silva, Paul Pogba, Anthony Martial, Alexandre Lacazette, Harry Kane, Dele Alli, Alvaro Morata, Mohamed Salah và Sadio Mane.

Man City vào kỷ nguyên mới của Guardiola

Pep Guardiola nhậm chức ở Man City từ 2016, và ông đã làm việc cật lực để cải thiện đội hình. Nhưng phải đến hè này, đội bóng mới thật sự lột xác theo hướng mà nhà cầm quân gốc Catalan mong muốn. Hàng loạt cái tên cũ bị đẩy đi, nhường chỗ cho nhiều tài năng trẻ mới đến với những cái giá rất đắt. 

Nửa xanh thành Manchester là đội chi nhiều tiền nhất cho việc mua cầu thủ trẻ, khi móc hầu bao 142 triệu bảng, tương đương 184 triệu đôla trong hai năm qua. Họ đang có thủ môn đắt giá thứ nhì thế giới Ederson, có ba hậu vệ đắt giá nhất lịch sử là Benjamin Mendy, Kyle Walker và John Stones. Nicolas Otamendi cũng đứng trong top 10 những hậu vệ đắt giá nhất.

Man City còn có Bernardo Silva, không hề rẻ ở mức giá 55 triệu đôla. Tuy nhiên, những lời chỉ trích nhắm vào thầy trò Guardiola sẽ là vô nghĩa, nếu họ có được những danh hiệu. Điều duy nhất mà đội bóng này quan tâm bây giờ là thành công.

Cuộc cách mạng nhân sự của Guardiola trong hè 2017.

Hàng công của Man City là tập hợp của rất nhiều cái tên trẻ tài năng. David Silva là người lớn tuổi nhất, sát cánh bên cạnh là Raheem Sterling, Leroy Sane, Kevin de Bruyne, Gabriel Jesus, và Bernardo Silva. Họ còn có Sergio Aguero, người hùng mang về danh hiệu vô địch Ngoại hạng Anh đầu tiên trong lịch sử.

Các nhà cái tại Anh đồng loạt đánh giá, Man City là ứng viên nặng ký nhất cho chức vô địch Ngoại hạng Anh mùa này, hơn cả đương kim vô địch Chelsea, á quân Tottenham và gã hàng xóm Man Utd.

Mùa thứ hai của Mourinho

Ba danh hiệu, gồm Siêu Cup Anh, Cup Liên đoàn và Europa League, đã giúp Man Utd che khuất rất nhiều hạn chế trong mùa đầu tiên dưới trướng Mourinho. Họ sẽ phải đối mặt với những vấn đề mà Chelsea từng gặp ở chính mùa 2015-2016, mà hiểm hoạ lớn nhất chính là sự bất ổn ở phòng thay đồ.

Wayne Rooney luôn nhận được sự yêu mến của đồng đội. Anh là đội trưởng, và có ảnh hưởng lớn tại Carrington. Tương tự vậy là trường hợp của Zlatan Ibrahimovic, người đã giúp "Quỷ Đỏ" nhiều lần vượt qua khó khăn mùa trước.

Rooney mờ nhạt từ mùa trước, trong khi Ibrahimovic bị Mourinho loại bỏ vì chấn thương nặng.

Nhưng Mourinho tỏ ra tàn nhẫn với cả hai. Ibrahimovic đã ở rất gần một hợp đồng mới, trước khi anh bị đứt dây chằng đầu gối hồi cuối tháng Tư. HLV có biệt danh "Người đặc biệt" đã quá để tâm tới những lợi ích trên bàn đàm phán, mà quên mất những giá trị vô hình do tiền đạo người Thụy Điển mang lại, nếu anh tiếp tục cống hiến cho Man Utd.

Sự ra đi của Rooney là sản phẩm của một quá trình. Mourinho không thể nào để một biểu tượng của CLB rời Old Trafford ngay trong mùa hè đầu tiên ông nắm quyền. Cựu HLV Chelsea làm điều ấy một cách từ từ.

Cựu cầu thủ Everton không tìm thấy vị trí phù hợp trong đội hình: thiếu bản năng sát thủ nếu đá tiền đạo, quá chậm khi dạt biên, và cảm giác bóng không tốt nếu được xếp đá hộ công.

Mourinho thực hiện xong cuộc thanh lọc và chờ đợi bứt phá với những cái tên mà ông tin tưởng như Lukaku, Pogba.

Sau hơn một năm tới Manchester, nhà cầm quân 54 tuổi đã có một đội ngũ trẻ theo đúng ý ông. Romelu Lukaku, Paul Pogba và Jesse Lingard 24 tuổi. Eric Bailly và Victor Lindelof mới 23. Anthony Martial 21 tuổi, và Marcus Rashford thậm chí còn ít hơn, mới ở tuổi 19.

Nếu Mourinho tái lập thành tích mùa thứ hai, giống những gì đã làm ở Porto, Inter và Real Madrid cuối mùa này, đó cũng là hệ quả tất yếu sau quá trình chuẩn bị công phu.

Lời nguyền số 9 của Arsenal

Đội bóng thành London từng có nhiều tiền đạo xuất sắc, chẳng hạn Thierry Henry, Robin Van Persie, Emmanuel Adebayor. Nhưng những người này đều không mang số áo của một tiền đạo truyền thống - số 9. 

Cầu thủ nổi tiếng nhất, kể từ năm 1999, đeo áo số 9 của Arsenal là Davor Suker. Tuy nhiên, Vua phá lưới World Cup 1998 chỉ chơi một mùa tại Highbury và không để lại nhiều dấu ấn.

Một "số 9" khác của Arsenal là Antonio Reyes thì để lại nhiều tiếc nuối. Cầu thủ người Tây Ban Nha gia nhập Arsenal hè 2004, sau khi nổi lên trong màu áo Sevilla. Dù vậy, thể lực và thể hình hạn chế, cộng thêm những chấn thương liên miên khiến Reyes không thể phát triển đúng tiềm năng. 

Các số 9 của Arsenal từ năm 1999 trở lại đây.

Alexandre Lacazette là người mới nhất khoác áo số 9 của Arsenal, sau hai năm số áo này bị bỏ trống từ thời điểm Lukas Podolski được cho mượn sang Inter. Cựu cầu thủ Lyon được đánh giá cao khi anh là tiền đạo có tỷ lệ dứt điểm chính xác nhất châu Âu mùa giải 2016-2017.

Lacazette nổ súng ngay trận đầu ra mắt Arsenal, trong trận giao hữu gặp Sydney. Tuy nhiên, việc tịt ngòi trong ba trận đấu lớn với Bayern Munich và Chelsea (hai lần) khiến người hâm mộ chưa thực sự tin tưởng vào chân sút người Pháp. 

Những đứa trẻ nhà Pochettino

Ngoại hạng Anh từng chứng kiến Alex Ferguson và Arsene Wenger từng trình làng rất nhiều lứa cầu thủ trẻ tài năng. Giờ tới lượt Mauricio Pochettino tiếp nối truyền thông ấy, với xuất phát điểm là việc sử dụng Harry Kane.

Harry Kane đang là cánh chim đầu đàn trong một tập thể Tottenham trẻ trung, giàu khát vọng.

Sự xuất hiện của tiền đạo người Anh đầu mùa 2014-2015, sau bốn lần bị cho mượn ở Leyton Orient, Millwall, Norwich City và Leicester City, có thể là một canh bạc. Nhưng như Sir Alex Ferguson từng nói, nếu cho cầu thủ trẻ cơ hội, họ có thể sẽ khiến bạn ngạc nhiên, Kane đã làm đúng như vậy.

Ngay lần đầu xuất hiện tại Ngoại hạng Anh, vào sân từ ghế dự bị trận gặp West Ham, chân sút sinh năm 1993 đã kiến tạo để Eric Dier ghi bàn duy nhất giúp Tottenham chiến thắng. Kane ghi thêm hai bàn, trong hai trận play-off Europa League với AEL Limassol, rồi tìm được suất đá chính khi cả hai đàn anh Emmanuel Adebayor và Roberto Soldado không biết cách ghi bàn.

Số bàn thắng của Kane tại Ngoại hạng Anh tăng dần theo từng mùa. 21 bàn ở mùa 2014-2015, 25 bàn ở mùa 2015-2016, và 29 bàn ở mùa giải năm ngoái. Anh hai lần liên tiếp giành giải vua phá lưới, và chính phong độ xuất sắc ấy đã tiếp niềm tin cho Pochettino trọng dụng những tài năng trẻ về sau, như Dele Alli.

"Gà trống" chưa mua một cầu thủ nào trong hè 2017, nhưng với khả năng khai phá các tài năng sẵn có của ông thầy người Argentina, người hâm mộ Tottenham có thể yên tâm phần nào, nhất là khi họ từng đánh bại PSG và Juventus trong các trận giao hữu trước mùa giải.

Cơn cuồng phong Liverpool

Với việc đẩy Lucas Leiva đến Lazio, Jon Flanagan, 24 tuổi, trở thành người có thâm niên lâu nhất tại Liverpool. Jurgen Klopp, với triết lý "gegenpressing", yêu cầu tốc độ, thể lực, và sự tập trung cao, không ngừng mang về những cầu thủ trẻ. Mohamed Salah là cái tên mới nhất, và anh mới 25 tuổi.

Ngoài tiền đạo người Ai Cập, đội chủ sân Anfield còn nhiều người trẻ hoặc đang độ chín sự nghiệp như Dominic Solanke, Roberto Firmino, Philippe Coutinho, Divock Origi, hay Daniel Sturridge. 

Tuy nhiên, vấn đề của đội bóng thành phố Cảng không phải ở việc họ ghi bao nhiêu bàn, mà bảo vệ thành quả như nào. Họ từng hụt hơi vào tháng 1/2017 vì không thể ghi nhiều bàn hơn đối thủ, do sự vắng mặt của Sadio Mane.

Sự xuất hiện của Salah hứa hẹn sẽ giúp hàng công Liverpool tăng sức huỷ diệt.

Trục dọc mới của Chelsea

Trong suốt kỷ nguyên Roman Abramovich, Chelsea thường bị thao túng bởi những thế lực phòng thay đồ. John Terry, Frank Lampard và Didier Drogba trước đây, có tiếng nói đủ lớn để khiến các cầu thủ khác phải phục tùng.

Ba tân binh đội bóng áo xanh mang về hè 2017 trùng khớp với trục dọc này. Antonio Rudiger nhiệt tình, quyết đoán và vô cùng tự tin. Anh có tố chất trở thành thủ lĩnh mới của Chelsea. Tiemoue Bakayoko từng nhận không ít chỉ bảo của Claude Makelele, thời điểm anh rơi vào khủng hoảng tại đội trẻ AS Monaco, và giờ trở thành một tiền vệ giàu kỹ thuật nhưng đầy kỷ luật.

Alvaro Morata, bùng nổ tại vòng chung kết U21 châu Âu năm 2013, đóng vai trò chính trong việc giúp Juventus biến Real Madrid thành cựu vương tại bán kết Champions League mùa 2014-2015. Tất cả đều ở trạng thái sẵn sàng chờ Antonio Conte khai phá và trọng dụng.

Một ngôi sao khác cũng nhận được nhiều chú ý là N'Golo Kante. Ở tuổi 26, cựu cầu thủ Leicester City đang bước vào những năm đỉnh cao trong sự nghiệp. Anh đã được Conte cho di chuyển tự do hơn, đóng góp nhiều vào lối chơi hơn so với thời ở sân King Power. Cần cù, bền bỉ và hiếm khi phạm sai lầm, Kante luôn mang tới niềm tin cho các đồng đội.

Thắng Nguyễn (theo ESPN)

Bình luận
Ý kiến của bạn