Thể thao - Chủ nhật, 14/1/2018, 08:00 (GMT+7)

Liverpool tổn thất như thế nào khi mất Coutinho

Đội bóng nước Anh chấp nhận để ngôi sao hàng đầu ra đi, dù lãnh đạo và người hâm mộ CLB không hề muốn điều này xảy ra.

Philippe Coutinho gia nhập Barca với tổng phí chuyển nhượng 192 triệu đôla, bao gồm 144 triệu trả ngay, phần còn lại tùy thuộc vào thành tích, số lần ra sân và các danh hiệu mà ngôi sao người Brazil đạt được cùng đội bóng mới. Tiền vệ 25 tuổi trở thành cầu thủ đắt giá nhất lịch sử Barca, vượt qua kỷ lục 173 triệu đôla của Osumane Dembele cách đây nửa năm.

Đội chủ sân Anfield đã mất những gì khi để Coutinho ra đi, và Barca liệu có thu nhận được cầu thủ ưng ý khi móc tay vào sâu hầu bao.

Coutinho đã hòa nhập rất nhanh với lối chơi của Liverpool. Ảnh: Reuters.

Liverpool gặp tổn thất lớn?

BBC cho rằng, Coutinho là một cầu thủ lớn của Liverpool kể từ thời điểm anh chuyển đến vào tháng 1/2013. Tiền vệ người Brazil đã ghi 54 bàn trong hơn 200 lần khoác áo "Lữ đoàn đỏ", và hai lần được bình chọn là cầu thủ chơi hay nhất mùa trong ba năm ở Anfield. Cầu thủ trưởng thành từ lò đào tạo Vasco Da Gama là cây săn bàn hàng đầu của CLB tại Ngoại hạng Anh mùa trước, với 13 pha lập công.

Nhưng điều mà Liverpool thấy tiếc nuối hơn, khi Coutinho ra đi, là khả năng tạo cơ hội cho đồng đội và giúp đội bóng thu được những kết quả có lợi. 

Tính từ hè 2015, thời điểm Roberto Firmino đến Anfield, không cầu thủ nào của Liverpool nổ súng nhiều hơn cựu cầu thủ Hoffenheim, với tổng cộng 30 bàn thắng. Tuy nhiên, nếu Firmino thiếu người đồng hương trên sân, phong độ của anh lập tức bị ảnh hưởng.

Chân sút 26 tuổi ghi được sáu bàn trong 11 trận xuất phát cùng Coutinho mùa này, nhưng ở bảy trận còn lại, Firmino chỉ có ba lần khai hỏa khi thiếu cạ cứng. Xét về độ hiệu quả, cựu cầu thủ Hoffenheim đánh rơi hiệu suất bàn thắng từ 0,54 bàn mỗi trận xuống chỉ còn 0,42.

Huyền thoại Liverpool, Jamie Carragher, người từng sát cánh Coutinho giai đoạn đầu anh này mới đến xứ sương mù, cũng nhận ra điều này. Anh viết trên Twitter: "Thật thất vọng khi Coutinho quyết định đào tẩu, điều tôi không bao giờ trong lần đầu tiên chạm mặt cậu ấy. Dù sao, Coutinho cũng là một tên tuổi lớn của Liverpool trong vài năm trở lại đây".

Salah là sự thay thế?

Cựu cầu thủ AS Roma gây tiếng vang lớn ngay trong mùa đầu tiên chơi bóng tại Anfield. Chính phong độ xuất thần của Mohamed Salah, ghi 17 bàn trong 21 vòng đầu tiên ở Ngoại hạng Anh, đã khiến người hâm mộ Liverpool giảm bớt sự tập trung vào chuyện đi hay ở của Coutinho. Lần đầu tiên, có một người được đặt lên bàn cân so sánh với ngôi sao vừa khiến Barca mất 192 triệu đôla tiền chuyển nhượng.

Tiền đạo người Ai Cập có nhiều hơn Coutinho 10 pha lập công, xét trên mọi đấu trường. Dù kém hơn một chút ở số đường kiến tạo và khả năng tạo cơ hội, nhưng xét về tầm ảnh hưởng chung, rõ ràng Salah đang tạo ra dấu ấn đậm nét hơn người đồng đội.

Liverpool thay Coutinho như nào?

Sự ra đi của một cầu thủ được coi là trụ cột như Coutinho chắc chắn là cú đánh mạnh vào tham vọng của Liverpool. Anh đã phát triển trở thành một ngôi sao hàng đầu, mà minh chứng rõ nét là sự tăng giá khủng khiếp, từ 13 triệu đôla khi Liverpool mua về từ Inter tháng 1/2013 lên 192 triệu đôla sau 5 năm.

Tuy nhiên, Liverpool lúc này không còn phụ thuộc vào Coutinho nhiều như trước, mà nguyên nhân chủ yếu tới từ Salah. Chân sút người Ai Cập không phải mẫu cầu thủ như Coutinho. Anh thích di chuyển dạt sang hai biên và có thói quen ghi nhiều bàn, giúp đội bóng thành phố Cảng giữ nguyên tham vọng giành một danh hiệu mùa này, cũng như cạnh tranh suất dự Champions League mùa sau.

Tiền đạo đến từ châu Phi liên tục tỏa sáng bằng tốc độ, sức mạnh và khả năng thính nhạy trước khung thành. Dù không thành công tại Chelsea, Salah nhanh chóng được người hâm mộ Liverpool tung hô, thậm chí xếp anh vào nhóm "Fab Four" (biệt danh của bốn thành viên ban nhạc The Beatles) để ví von với Coutinho, Salah, Firmino và Sadio Mane.

Áp lực lên Jurgen Klopp sẽ giảm bớt từ hè 2018, khi ông đón chào Naby Keita , hiện đầu quân cho Leipzig. Ông thầy người Đức sẽ có thêm nhiều lựa chọn khác nhau để tìm ra cách thay Coutinho. Trong số đó, vẫn còn nguyên phương án trọng dụng Alex Oxlade-Chamberlain, người gia nhập từ Arsenal, với lời hứa về một suất ở vị trí tiền vệ trung tâm. Tuyển thủ người Anh đang chưa có sự tự tin, nhưng chẳng có điều gì đảm bảo, rằng anh sẽ tiếp tục như vậy trong tương lai.

Đội chủ sân Anfield từng phung phí 92 triệu đôla họ nhận từ thương vụ Luis Suarez hồi hè 2014. Và thật ngây thơ nếu nghĩ, Liverpool sẽ lập tức chi ngay số tiền 142 triệu đôla họ vừa nhận từ Barca khi bán Coutinho. Một phần trong số này được dùng để trang trải hợp đồng 100 triệu đôla với Virgil Van Dijk của Southampton.

Klopp sẽ tiếp tục theo đuổi Thomas Lemar của AS Monaco, nhưng không loại trừ một danh sách tiềm năng đã được ông soạn thảo để thay Coutinho. Cách chi tiêu gần đây của Klopp cho thấy, Liverpool sẵn sàng bạo chi cho những món hàng đắt tiền, miễn là được tính toán kỹ lưỡng. Tương tự chuyện chiêu mộ Van Dijk, cựu HLV Borussia Dortmund thể hiện, ông đã có những ý tưởng vững chắc về người ông cần cho kế hoạch dài hạn.

Cựu danh thủ Liverpool, John Aldridge nói với BBC Radio 5: "Liverpool đã tiêu nhiều tiền nhưng rất khôn ngoan. 100 triệu đôla cho Van Dijk là một thương vụ như vậy. Đội bóng cần một người có khả năng chỉ huy hàng thủ và từng chinh chiến tại Ngoại hạng Anh. Dĩ nhiên phải có người thay Coutinho, chẳng hạn Riyah Mahrez. Liverpool luôn cần một người có thể tạo ra những đột biến ngoài vòng cấm, chuyền bóng tốt, và biết thực hiện những tình huống cố định".

Một hình mẫu như thế, được tìm thấy ở Alexis Sanchez, người cũng đang làm mọi cách để rời Arsenal. Man City đã nhiều lần tiếp cận ngôi sao người Chile, thậm chí có tin đồn, rằng họ đã "ký nháy" với cựu cầu thủ Barca cho bản hợp đồng tương lai với mức lương kỷ lục là 540.000 đôla một tuần.

Arsenal kiên quyết ngăn cản thương vụ này. Họ không muốn mất người vào tay Man City, nhưng Liverpool thì còn cơ hội, nhất là sau thành công trong việc thuyết phục mua Oxlade-Chamberlain. "Sẽ rất thú vị nếu Sanchez đến Liverpool", cựu danh thủ Liverpool, Lawrenson chia sẻ. "Nếu bán Coutinho, nhưng mua được Van Dijk và Sanchez, đó chắc chắn là những quyết định kinh doanh khôn ngoan".

Lawrenson cũng tỏ ra lạc quan, dù sự ra đi của Coutinho phần nào giống với việc bán Fernando Torres đầu năm 2011 và Luis Suarez hè năm 2014. "Sự ra đi của Coutinho là một mất mát, nhưng tôi không nghĩ là nó không thể vượt qua", ông nhận định. "Nó rất khác so với việc Tottenham mất Harry Kane vào lúc này".

Tương lai nào cho Coutinho ở Barca?

Đội bóng xứ Catalonia chưa bao giờ giấu giếm ý đồ biến Coutinho thành nhạc trưởng, thay thế Andres Iniesta ở tuyến tiền vệ, và dẫn dắt lối chơi cho Barca. Đó chính là lý do mà đội đang giữ đỉnh bảng La Liga quyết mua ngôi sao người Brazil ngay lúc này, chứ không chờ đến hè 2018, bất chấp việc Coutinho không đủ điều kiện ra sân tại Champions League.

Với khoảng cách chín điểm với nhóm bám đuổi, và 16 điểm so với đối thủ nguy hiểm nhất Real Madrid, Barca gần như chạm một tay vào chức vô địch La Liga mùa 2017-2018. Nhiệm vụ hàng đầu của họ trong giai đoạn còn lại là đăng quang Champions League, và chắc chắn Iniesta sẽ giữ vai trò đầu tàu trong chiến dịch ấy.

Lionel Messi là ngôi sao số một Barca, thậm chí thế giới lúc này, nhưng anh không thể làm mọi thứ một mình. Sự góp mặt của Iniesta, người đồng đội trong gần một thập niên, sẽ giúp siêu sao người Argentina cùng đồng đội có thêm cơ hội để phá vỡ các hàng phòng ngự tốt nhất tại lục địa già.

Coutinho đến Nou Camp, đồng nghĩa với việc Iniesta sẽ được giải phóng và nghỉ ngơi hoàn toàn trước những trận đánh lớn, trong khi phong độ của Barca gần như không suy suyển tại La Liga. Ernesto Valverde khỏi phải nghĩ đến chuyện xoay vòng lực lượng ở vị trí do Iniesta trấn giữ.

Thách thức lớn nhất, quyết định sự thành công của Coutinho là học cách phối hợp ăn ý với Messi, và giúp tạo ra khoảng trống cho chủ nhân năm Quả Bóng Vàng. Luis Suarez đã làm theo cách ấy và rất thành công. Còn Neymar, muốn đi theo con đường riêng nên đã chấp nhận rời Nou Camp.

Thắng Nguyễn

Ảnh: Reuters, AFP, BBC