Thứ bảy, 29/2/2020, 08:52 (GMT+7)

Man City và cơ hội đoạt Cup đầu tiên mùa này

Nếu chiến thắng Aston Villa ở chung kết hôm nay 29/2, thầy trò Pep Guardiola sẽ lập hat-trick tại Cup Liên đoàn Anh.

Aston Villa - Man City: 23h30 Chủ Nhật, 1/3 trên kênh Thể thao TV

Danh hiệu đầu tiên của bóng đá Anh trong mùa giải này sẽ được định đoạt sau màn so tài trên sân Wembley. Man City đứng trước cơ hội đoạt Cup này năm thứ ba liên tiếp. Nếu làm được, đó sẽ là lần thứ tư Man City đăng quang ở giải đấu này trong năm mùa gần đây.

Man City đã đánh bại các đối thủ sừng sỏ như Chelsea, Arsenal hay Liverpool ở các trận chung kết trước đây. Nếu đoàn quân của Dean Smith muốn thắng, họ sẽ phải cải thiện rất nhiều so với lần chậm trán gần nhất giữa hai đội, khi Man City thắng dễ 6-1 trên sân Villa Park.

De Bruyne tỏa sáng trong trận thắng Real. Ảnh: Reuters.

Villa chơi rất quyết tâm để đánh bại Leicester ở bán kết. Họ có động lực mang về danh hiệu đầu tiên cho CLB tính từ năm 1996. Nếu làm được, đó sẽ là cú hích tinh thần cho thầy trò Dean Smith trong cuộc đua trụ hạng ở Ngoại hạng Anh - giải đấu mà Villa đang đứng thứ 17 trên bảng điểm.

"Họ là một đội được tổ chức tốt và có một thủ môn dày dạn kinh nghiệm - Pepe Reina. Chúng tôi từng có một trận đấu tốt khi làm khách trên sân của họ ở Ngoại hạng Anh. Man City sẽ chuẩn bị về chiến thuật, tâm lý. Đây là cơ hội tốt để chúng tôi làm điều gì đó cho CLB", Guardiola nhận xét.

Jack Grealish và Dean Smith liệu có thể giúp Villa vô địch Cup Liên đoàn? Ảnh: Reuters.

Man City bước vào trận đấu này sau khi thắng ngược Real Madrid 2-1 ở lượt đi vòng 1/8 hồi giữa tuần. Ngôi sao sáng nhất trong đội hình của Guardiola ở trận đó là Kevin De Bruyne. Tiền vệ người Bỉ đã có ba đường kiến tạo thành bàn trong những lần đối đầu Villa ở mùa này. Trong khi đó, hy vọng của Villa được đặt vào trung vệ Tyrone Mings - người đang nỗ lực giành suất ở đội tuyển Anh tham dự Euro 2020.

Man City lại mất trung vệ Aymeric Laporte - người dính chấn thương ở trận gặp Real. Nicolas Otamendi chơi không tốt ở trận đó nhưng sẽ đá chính, vì John Stones chưa trở lại. Guardiola cũng chưa thể sử dụng Leroy Sane. Villa mất hai thủ môn Jed Steer và Tom Heaton. Anwar El Ghazi và Keinan Davis chưa chắc có thể thi đấu trong khi Danny Drinkwater không đủ điều kiện ra sân vì đã khoác áo Burnley ở đấu trường này hồi đầu mùa. 

Bournemouth - Chelsea: 22h thứ Bảy, 29/2

Chelsea hành quân đến sân Vitality trong bối cảnh vừa nhận thất bại nặng nề 0-3 trước Bayern ở lượt đi vòng 1/8 Champions League. Tại Ngoại hạng Anh, thầy trò Frank Lampard đang có lợi thế hơn ba điểm so với đội đứng thứ năm Man Utd. Nhưng nếu không nhanh chóng vực dậy tinh thần, công sức cả mùa giải của họ có thể biến mất chỉ trong hai tuần.

Lampard phải tìm cách để cải thiện sức sáng tạo của hàng công. Sự vắng mặt của Christian Pulisic và Callum Hudson-Odoi khiến trọng trách sáng tạo đặt nặng lên vai Mason Mount. Tiền vệ 21 tuổi không thể hiện được tầm ảnh hưởng trước Bayern, và đó là nguyên nhân khiến Chelsea tấn công một cách vô hại.

Chelsea thua đau trước Bayern tại Champions League. Ảnh: Reuters.

Bên cạnh đó, hàng thủ cũng là mối lo với đội chủ sân Stamford Bridge. Nếu Bayern chắt chiu hơn, Chelsea không chỉ thua ba bàn trên sân nhà. Chelsea chỉ giữ sạch lưới 7 lần trong 39 trận từ khi Lampard nắm quyền. 

Lampard gây tranh cãi khi tước suất bắt chính của Kepa Arrizabalaga và sử dụng Willy Caballero gần đây. Nói về quyết định này, HLV Chelsea khẳng định: "Những mối quan hệ của tôi đều ổn. Tôi có khoảng 20 cầu thủ và không phải lúc nào cũng có thể khiến họ đều vui. Tôi chờ đợi sự chuyên nghiệp trong tập luyện và Kepa đã thể hiện điều đó".

Bournemouth muốn chấm dứt chuỗi hai thất bại liên tiếp và đảm bảo sự an toàn trong cuộc chiến trụ hạng. Thầy trò Eddie Howe đang hơn đội thứ 17 West Ham hai điểm. Họ thoát khỏi nhóm cầm đèn đỏ nhờ chiến thắng trước Brighton và Aston Villa. Nhưng phong độ nghèo nàn của các đối thủ cạnh tranh cũng góp phần giúp Bournemouth an toàn.

Howe và Bournemouth đang nỗ lực để thoát khỏi cuộc chiến trụ hạng. Ảnh: Reuters.

Lampard xác nhận Tammy Abraham sẽ vắng mặt trận này do dính chấn thương sau trận gặp Bayern. Olivier Giroud sẽ tiếp tục được đá chính. Lampard nhiều khả năng xoay tua hàng thủ, để Kurt Zouma đá cặp với Antonio Rudiger. Bournemouth sẽ chào đón sự trở lại của Steve Cook và Jefferson Lerma.

Chelsea đã thắng 11 trong 17 lần đối đầu trước đây giữa hai đội. Nhưng ở hai lần chạm trán gần nhất, Bournemouth đều thắng. Họ thắng 1-0 ở giai đoạn một mùa này và khi tiếp đối thủ mùa trước, thầy trò Eddie Howe gây sốc khi đè bẹp Chelsea 4-0.

Watford - Liverpool: 0h30 Chủ Nhật, 1/3

Nếu đánh bại Watford cuối tuần này, Liverpool sẽ lập kỷ lục chuỗi thắng dài nhất trong lịch sử Ngoại hạng Anh (19 trận). Kỷ lục trước do Man City lập ở mùa giải 2017-2018 (18 trận). Bằng cách đó, thầy trò Jurgen Klopp sẽ khẳng định vị thế của một trong những đội bóng hay nhất lịch sử Ngoại hạng Anh.

Mùa giải chưa kết thúc nhưng Liverpool đã bằng điểm với đội hình ăn ba của Man Utd mùa 1998-1999 và có số trận thắng ngang với đội hình bất bại mùa 2003-2004 của Arsenal. Hệ quả là Liverpool chỉ cần giành thêm 12 điểm nữa để vô địch - một sự áp đảo quá lớn của đội chủ sân Anfield.

Tiền đạo Sadio Mane cho rằng Klopp xứng đáng được dựng tượng tại sân Anfield sau cũng đóng góp của ông. Anh nói; "Tôi nghĩ ông ấy chắc chắn sẽ được dựng tượng tại Anfield. Bởi Klopp là một HLV tuyệt vời. Ông ấy đã làm những điều tốt cho CLB và các cầu thủ.

Mane ủng hộ dựng tượng Klopp ở Anfield. Ảnh: Reuters.

Tuy nhiên, Liverpool đang bị phân tâm ở thời điểm này. Phía trước họ là cuộc đại chiến với Chelsea ở vòng 5 Cup FA và sau đó là trận đấu phải thắng với Atletico Madrid ở lượt về vòng 1/8 Champions League. Có lẽ, giành cú ăn ba là tham vọng của Klopp, nhưng Liverpool cần sớm định đoạt cuộc đua Ngoại hạng Anh để tập trung cho những đấu trường khác.

Khi được bổ nhiệm làm HLV Watford vào tháng 12, Nigel Pearson đối mặt một thử thách khó khăn khi đội bóng chỉ giành chín điểm, một chiến thắng sau 16 vòng. Trận đầu tiên cầm quân của Pearson là chuyến làm khách đến sân Anfield. Watford cuối cùng thua 0-2 nhưng đã chơi xuất sắc và xứng đáng có điểm.

Pearson chưa thể giúp Watford thoát nhóm cầm đèn đỏ. Ảnh: Reuters.

Dù đã giúp đội chủ sân Vicarage Road cải thiện, Pearson chưa thể đưa Watford thoát khỏi nhóm cầm đèn đỏ. Họ đang đứng thứ 19, kém vị trí an toàn một điểm. Ở vòng gần nhất, dù đã dẫn Everton 2-0, Watford để thua hai bàn trong thời gian bù giờ hiệp 1 rồi thủng lưới thêm ở thời gian bù giờ hiệp 2, và bị thua ngược.

Liverpool sẽ không có sự phục vụ của thủ quân Jordan Henderson và James Milner. Watford chào đón Kiko Femenia trở lại, trong khi Ismaila Sarr cũng kỳ vọng được ra sân. Pearson nhiều khả năng sẽ thay đổi đội hình so với trận thua Man Utd.

Everton - Man Utd: 21h Chủ Nhật, 1/3

Man Utd làm khách trên sân Goodison Park của Everton với mục tiêu giành ba điểm để nuôi hy vọng chen chân vào top bốn. Nhưng Carlo Ancelotti cũng có tham vọng giúp Everton giành vé dự Cup châu Âu mùa sau. Lúc này, đội chủ nhà đang kém đối thủ 5 điểm.

"Trận chiến giành vé dự Cup châu Âu vẫn đang rộng mở với các đội. Và nó sẽ tiếp tục như vậy sau trận đấu với Man Utd. Một chiến thắng trước Man Utd sẽ rất quan trọng cho sự tự tin của chúng tôi", Ancelotti nhận định trước trận đấu.

Ancelotti muốn Everton nỗ lực vì mục tiêu giành vé dự Cup châu Âu. Ảnh: Reuters.

Đã có lúc mùa này, HLV Solskjaer chịu sức ép bị sa thải. Nhưng ban lãnh đạo Man Utd vẫn tin tưởng nhà cầm quân người Na Uy. Sau ba trận thắng liên tiếp và giữ sạch lưới, người hâm mộ "Quỷ Đỏ" đã lạc quan hơn về khả năng cạnh tranh suất dự Champions League của đội nhà.

Những tín hiệu tích cực trở nên rõ ràng hơn sau khi Man Utd đè bẹp Club Brugge 5-0 và giành vé vào vòng 1/8 Europa League. Lúc này, thầy trò Solskjaer đang có chuỗi bảy trận bất bại, tính từ ngày 26/1. Tầm ảnh hưởng của tiền vệ Bruno Fernandes, sau khi anh chuyển đến ở kỳ chuyển nhượng mùa đông, tạo ra sự ổn định cho Man Utd.

Mùa trước, Man Utd đã nhận thất bại nặng nề 0-4 trên sân Everton. Solskjaer vẫn chưa quên trận thua này. Ông nói: "Tôi hoàn toàn tin các cầu thủ mình đang có sẽ không bao giờ bỏ cuộc như ở trận đó. Tôi muốn xây dựng đội bóng quanh những cầu thủ này".

Bruno Fernandes ghi dấu ấn từ khi chuyển đến Man Utd. Ảnh: Reuters.

Everton thắng bốn trong bảy lần gần nhất tiếp Man Utd ở Ngoại hạng Anh. Hai lần gần nhất chạm trán, họ thắng một, hòa một. Điều này khác hẳn với sự áp đảo của Man Utd về lịch sử đối đầu. "Quỷ Đỏ" đã thắng Everton 36 lần - một kỷ lục về số lần thắng trong một cặp đấu ở Ngoại hạng Anh.

Đội chủ nhà sẽ không có hậu vệ trái Lucas Digne - người cũng vắng mặt trong trận thua Arsenal vòng trước do bị đau cơ. Theo Walcott trở lại và Andre Gomes, cầu thủ vừa trở lại sau khi bị gãy chân, sẽ thay thế Morgan Schneiderlin. Man Utd chưa chắc có sự phục vụ của Anthony Martial.

Tottenham - Wolves: 21h Chủ Nhật, 1/3

Đây là lần đối đầu thứ ba giữa Jose Mourinho và Nuno Espirito Santo trên tư cách HLV. Khi còn dẫn dắt Porto, Nuno là thủ môn dự bị của Mourinho khi ông vô địch Cup UEFA và Champions League. HLV của Wolves dành sự tôn trọng cho thầy cũ. Nhưng như Frank Lampard chứng tỏ tuần trước, gặp lại thầy cũ chỉ khiến một HLV có thêm động lực chiến thắng.

Giữa tuần qua, dù thua 2-3 trên sân Espanyol, Wolves giành vé vào vòng 1/8 Europa League. Hào hứng với thành tích này, Nuno nói: "Chúng tôi tự hào về những gì đang làm được. Wolves muốn tiếp tục tiến lên. Sự kết dính giữa các cầu thủ thật tuyệt vời".

Wolves vào vòng 1/8 Europa League. Ảnh: Reuters.

Trong khi đó, Mourinho vẫn đang chờ ngày thoát khỏi cơn ác mộng thiếu hụt tiền đạo. Dù thắng ba trong bốn vòng gần nhất, Tottenham đang khá vô hại với các đối thủ. Nhiệm vụ ghi bàn càng trở nên khó khăn hơn với họ khi hàng thủ Wolves đang chơi rất tốt gần đây.

Trong buổi họp báo mới đây, HLV người Bồ Đào Nha cập nhật về chấn thương của Harry Kane. Ông tiết lộ: "Có thể nói là cậu ấy đang bình phục nhanh hơn dự kiến, nhưng chỉ một chút. Tôi hy vọng Kane có thể giúp chúng tôi ở một vài trận cuối mùa".

Mourinho hy vọng sẽ có sự phục vụ của Kane vào cuối mùa. Ảnh: Reuters.

Bên cạnh Kane, Tottenham sẽ không có Son Heung-min, Juan Foyth, Ryan Sessegnon và Moussa Sissoko. Erik Lamela vẫn chưa có thể lực tốt nhất, nhưng cầu thủ người Argentina có thể góp mặt trên ghế dự bị. Wolves không có hậu vệ cánh Jonny - người phải rời sân ở trận gặp Norwich tuần trước do chấn thương. Tiền đạo Raul Jimenez sẽ trở lại sau khi được cho nghỉ ở trận gặp Espanyol.

Wolves đã thắng 3-1 trên sân Tottenham vào tháng 12/2018. Họ có cơ hội lần đầu tiên giành hai chiến thắng liên tiếp trên sân đối phương. Nhưng chiến thắng mùa trước là lần duy nhất Wolves giành ba điểm trong bảy lần gần nhất chạm trán Tottenham ở Ngoại hạng Anh.

Portsmouth - Arsenal: 2h45 thứ Ba, 3/3

Arsenal cần gác lại nỗi thất vọng bị Olympiakos loại khỏi Europa League và tập trung cho chuyến làm khách trên sân Portsmouth ở vòng 5 Cup FA. Dừng bước ở Cup châu Âu và vật lộn ở giữa bảng điểm Ngoại hạng Anh, đây là đấu trường duy nhất Arsenal có hy vọng giành danh hiệu mùa này.

Mikel Arteta thừa nhận Arsenal bị vỡ mộng vô địch Europa League. Ông nói sau trận thua Olympiakos: "Thất bại này thật đau đớn. Nó đến vào thời điểm quan trọng. Chúng tôi đã hy vọng nhiều ở đấu trường này. Đây là một giải đấu lớn, một nơi để chúng tôi phải nỗ lực".

Arsenal bất ngờ dừng bước tại Europa League. Ảnh: Reuters.

Dưới thời Arsene Wenger, Cup FA là giải đấu yêu thích của Arsenal. Họ là đội nắm kỷ lục nhiều lần đăng quang giải đấu này nhất (13 lần). Lần gần nhất Arsenal đoạt Cup FA là vào năm 2017 và Arteta hy vọng đây sẽ là danh hiệu đầu tiên của ông tại sân Emirates. Arteta từng hai lần nâng Cup FA trên tư cách thủ quân Arsenal, ở mùa 2013-2014 và 2014-2015. 

Arsenal và Portsmouth đã gặp nhau tổng cộng 71 lần. "Pháo Thủ" thắng 32 trận trong số đó. Thầy trò Arterta có lợi thế được nghỉ nhiều hơn. Trận đấu giữa họ và Man City tại Ngoại hạng Anh cuối tuần này bị hoãn do thầy trò Pep Guardiola phải đá chung kết Cup Liên đoàn.

Arteta từng hai lần nâng Cup FA trên cương vị thủ quân Arsenal. Ảnh: AFP.

Trong khi đó, Portsmouth phải gặp Rochdale tại giải hạng Hai trước rồi mới tiếp Arsenal. Thầy trò Kenny Jackett đang đứng thứ năm và hy vọng có thể giành suất thăng hạng vào cuối mùa.

Shkodran Mustafi chấn thương ở trận gặp Olympiacos và chưa chắc có thể đá trận này. Arsenal cũng không có Kieran Tierney, Calum Chambers, Sead Kolasinac và Cedric Soares. Nhiều khả năng, Arteta sẽ dùng các cầu thủ trẻ. 

Di Khánh