Thứ tư, 26/10/2016 | 07:00 GMT+7
Chia sẻ bài viết lên facebook Chia sẻ bài viết lên twitter Chia sẻ bài viết lên google+ |
Thứ tư, 26/10/2016 | 07:00 GMT+7

'Thấu kính hấp dẫn' giúp tìm kiếm sự sống ngoài hành tinh

Các nhà nghiên cứu có thể phát hiện những điều kiện phù hợp với sự sống trên hệ sao gần Trái Đất nhất trong sự kiện thấu kính hấp dẫn hiếm gặp.

thau-kinh-hap-dan-giup-tim-kiem-su-song-ngoai-hanh-tinh

Các nhà nghiên cứu dự đoán cặp sao Alpha Centauri A (màu cam) và B (màu đỏ) sẽ xếp thẳng hàng với S5 (ngôi sao sáng trắng ở góc trên bên trái) vào năm 2028. Ảnh: ESO.

Sự kiện thấu kính hấp dẫn (gravitational lensing) diễn ra sau 12 năm nữa sẽ tạo cơ hội cho các nhà thiên văn quan sát và xác định "bản sao Trái Đất" Proxima b có những điều kiện phù hợp với sự sống hay không, theo The Sun.

Nhóm nghiên cứu ở Đài quan sát miền nam châu Âu (ESO) tại Chile dành nhiều năm thu thập dữ liệu đo đạc chính xác chuyển động của Alpha Centauri A và B, cặp sao xoay quanh nhau ở tốc độ cao. Những quan sát cho phép họ dự đoán chuyển động của hệ sao này trên bầu trời đến năm 2050.

Theo các nhà nghiên cứu ESO, Alpha Centauri A sẽ di chuyển ngang qua phía trước một ngôi sao đỏ ở xa tên S5 năm 2028. Đây là cơ hội để những chuyên gia tìm kiếm hành tinh tận dụng hiệu ứng của thấu kính hấp dẫn. Hiện tượng này xảy ra khi ánh sáng từ một vật thể ở xa bị bẻ cong quanh ngôi sao do lực hấp dẫn, theo Thuyết tương đối tổng quát của nhà vật lý Albert Einstein.

Nếu các vật thể nằm thẳng hàng gần nhau, kính viễn vọng có thể thu lại hình ảnh "vòng tròn Einstein", một vòng tròn ánh sáng từ nguồn ở xa, bao quanh mọi mặt của vật thể ở gần Trái Đất hơn.

"Vào tháng 5/2028, nhiều khả năng ánh sáng từ ngôi sao 5S sẽ tạo ra vòng tròn Einstein quanh Alpha Centauri A, có thể quan sát bằng hệ thống kính viễn vọng của ESO. Hiện tượng này sẽ cung cấp cơ hội độc đáo để tìm kiếm hành tinh hoặc vật thể khối lượng thấp trong hệ sao gần Trái Đất nhất", nhóm nghiên cứu ở ESO cho biết.

Những chệch hướng trong vòng tròn Einstein sẽ chỉ ra sự tồn tại của hành tinh quay quanh ngôi sao. Các nhà thiên văn hy vọng có thể tính toán khối lượng và nhiều đặc điểm khác của hành tinh ngoài hệ Mặt Trời. "Sự kiện này đặc biệt thú vị với phát hiện gần đây về hành tinh Proxima b quay quanh ngôi sao thứ ba Proxima Centauri cũng thuộc hệ sao Alpha Centauri", nhóm nghiên cứu ở ESO nhận xét.

Đầu tháng 10, các nhà khoa học tại Phòng thí nghiệm Vật lý thiên văn Marseille, Pháp, kết luận Proxima b là một trong những ứng cử viên tiềm năng nhất để tìm kiếm sự sống trong vũ trụ. Hành tinh đá được phát hiện hồi tháng 8 này nhiều khả năng có đại dương bao phủ toàn bộ bề mặt.

Proxima b nằm trong khu vực có thể sinh sống tính từ ngôi sao mẹ với nhiệt độ bề mặt phù hợp cho sự sống phát triển. Theo ước tính, hành tinh này lớn gấp 1,3 lần Trái Đất và cách hệ Mặt Trời 4,22 năm ánh sáng.

Xem thêm: Kính viễn vọng tìm kiếm 'bản sao Trái Đất' như thế nào

Phương Hoa

 
 
Tại sao một số người bị lác mắt?
Xin hỏi tại sao một số người bị lác mắt? Tật này có phải do di truyền không và làm cách nào để chữa khỏi? (Minh Anh)
Hứng chịu ô nhiễm kỷ lục, Paris miễn phí tàu xe công cộng
Chính quyền Paris, Pháp, phải miễn phí vé tàu xe công cộng và buộc phương tiện cá nhân lưu thông theo ngày chẵn lẻ để đối phó với ô nhiễm