Thứ hai, 10/2/2003 | 14:14 GMT+7
|
Thứ hai, 10/2/2003 | 14:14 GMT+7

Ngư long cũng từng bị… sâu răng

Trong làn nước biển cổ đại xanh thẳm, một con ngư long (thằn lằn cá) nhỏ đang khổ sở vì chứng đau răng. Nó chết khi cơn đau trở nên nặng hơn (hoặc bị kẻ thù tấn công bất ngờ), và chìm xuống đáy biển. Gần 110 triệu năm sau, hóa thạch của nó đã được khai quật ở Queensland, Australia.

s

Ngư long tuyệt chủng khoảng 90 triệu năm trước.

Trên hóa thạch này, các nhà khoa học tìm thấy một chiếc răng sâu, với một hốc nhỏ hình chữ U, cao 1,83 mm và rộng 3,97 mm. Chiếc răng sâu bé nhỏ trở thành vật chứng cực kỳ quan trọng, vì nó chính là một "biên bản" rất hữu ích, ghi lại tập tính ăn uống của ngư long.

s

Trên chiếc răng này có một hốc nhỏ.

Nghiên cứu dưới kính hiển vi điện tử, nhóm khoa học đã đoán được cách thức tấn công con mồi của loài thằn lằn cá này. "Có lẽ, hành vi kiếm ăn của ngư long hung hãn hơn nhiều so với những nhận định trước đây. Chúng xé con mồi thành nhiều mảnh nhỏ giống như cá mập vẫn làm”, nhà cổ sinh vật học Ben Kear, ở Bảo tàng Nam Australia, một thành viên của nhóm nghiên cứu, cho biết. Theo ông, "động tác xử lý thức ăn như vậy khiến thức ăn dễ bị kẹt giữa các răng, từ đó hình thành các hốc, khiến răng bị sâu".

Nhận định về phát hiện này, Kear cho rằng, “một bộ xương khổng lồ có thể cho bạn thấy hình dáng của con vật, nhưng để biết rõ hơn về tập tính sinh hoạt của nó, bạn phải tiếp cận ở cấp độ nhỏ hơn, và chiếc răng tí hon vừa tìm được chính là một bằng chứng như vậy". Cho tới nay, những khám phá về răng bò sát hóa thạch, như của khủng long hay ngư long, hầu hết đều bị bỏ qua vì các động vật này rụng và thay răng thường xuyên.

Nghiên cứu của Kear trên các hóa thạch ngư long cũng làm lộ ra những thông tin thú vị khác. Chẳng hạn, chất liệu tìm được trong dạ dày của một mẫu vật cho thấy ngư long ăn tạp hơn nhiều so với quan niệm trước kia. “Người ta vẫn thừa nhận rằng ngư long là loài chuyên săn mực ống và những con tên đá có bề ngoài giống mực ống. Nhưng bộ xương tìm được ở Queensland lại chẳng hề chứa vết tích của mực ống trong ruột nó. Có lẽ, ngư long đã ăn nhiều loài cá có xương, và cả những con rùa con nữa”. Nếu đúng như vậy, thì người ta sẽ phải xem xét lại giả thuyết cho rằng ngư long đã tuyệt chủng vì các loài tên đá (thức ăn của chúng) bị tuyệt diệt.

Ngư long đã biến mất khỏi mặt đất từ hơn 90 triệu năm trước, mà không để lại bất cứ hậu duệ hay họ hàng nào còn sống đến ngày nay.

B.H. (theo BBC)

 
Nhựa sinh học làm từ vỏ tôm
Các nhà khoa học đang nghiên cứu phương pháp chế tạo nhựa sinh học tự phân hủy làm từ vỏ tôm, giúp giảm thiểu rác thải nhựa plastic.