Thứ tư, 8/3/2017 | 15:05 GMT+7
|
Thứ tư, 8/3/2017 | 15:05 GMT+7

Công nghệ có thể cung cấp đủ năng lượng cho con người trong hàng tỷ năm

Công nghệ lò phản ứng hạt nhân muối nóng chảy có từ thời Chiến tranh Lạnh được chứng minh có thể ứng dụng để tạo ra năng lương sạch, bền vững và an toàn cho Trái Đất trong hàng chục tỷ năm.

cong-nghe-co-the-cung-cap-du-nang-luong-cho-con-nguoi-trong-hang-ty-nam

Một mẫu kim loại thori. Ảnh: Wikipedia

Theo Business Insider, con người đang đối mặt với khủng hoảng năng lượng do dân số tăng quá nhanh. Các công nghệ năng lượng tái tạo như phong năng hay quang năng chưa thể trở thành giải pháp chính cho tương lai, trong khi công nghệ năng lượng hạt nhân truyền thống thì tạo ra chất thải phóng xạ độc hại, còn năng lượng hóa thạch thì thải ra quá nhiều khí thải carbon.

Lò phản ứng hạt nhân "muối nóng chảy" có thể giải quyết tất cả vấn đề trên. Đây là một trong những công nghệ năng lượng an toàn nhất thế giới, hiện đáp ứng 20% nhu cầu năng lượng của Mỹ. Tuy con số này sẽ chỉ còn 10% vào những năm 2040 do một số nhà máy cũ phải ngừng hoạt động, đây vẫn là một công nghệ năng lượng cho tương lai.

 
Tháp làm lạnh ở lò phản ứng hạt nhân Savannah River Site, Mỹ bị phá hủy

"Nó sạch và đáng tin cậy, về cơ bản có công dụng tương tự hoàn toàn năng lượng hóa thạch đang được sử dụng, và còn không phát thải carbon", Kirk Sorensen, giám đốc công nghệ của công ty năng lượng Flibe Energy cho biết.

Nhiên liệu dùng cho lò phản ứng này là thori, chất thải của quá trình khai thác mỏ. Kim loại phóng xạ này có trữ lượng dồi dào gấp ba lần urani 235, nhiên liệu cho lò phản ứng hạt nhân truyền thống.

Thay vì sử dụng các thanh nhiên liệu hạt nhân rắn như trong lò phản ứng thông thường, công nghệ này sử dụng hỗn hợp chất lỏng để biến thori thành urani 233, gây phản ứng phân hạch tạo ra năng lượng lớn hơn nhưng tạo ra chất thải hạt nhân ít hơn rất nhiều.

Vào năm 1959, nhà vật lý Alvin Weinberg thuộc dự án Manhattan (chế tạo hai quả bom nguyên tử ném xuống Nhật Bản) đã tính toán nếu sử dụng hết lượng thori trong vỏ Trái Đất, có thể có đủ năng lượng cho con người sử dụng trong hàng chục tỷ năm.

Tuy có nhiều ưu điểm vượt trội như vậy, nhưng do quá khó để sử dụng thori trong chế tạo vũ khí hạt nhân, chính phủ Mỹ đã ngừng thử nghiệm các lò phản ứng này vào năm 1969 và tiếp tục sử dụng nhiên liệu hạt nhân dạng rắn.

Nguyễn Thành Minh

 
 
Lỗ xỏ phụ ở trên cùng cho phép người đi giày tạo một nút thắt cực chặt, giúp ngăn những vết phồng rộp do gót chân xê dịch bên trong giày.
Xe đạp 'ăn' khói mù và nhả không khí sạch ở Trung Quốc
Một nhà thiết kế người Hà Lan dự định đưa vào sử dụng mẫu xe đạp có thể hút khói bụi ô nhiễm và nhả ra không khí trong lành